Ученые стали на шаг ближе к разработке эффективной вакцины против малярии

Усилия по разработке эффективной вакцины против малярии были долгими и разочаровывающими – в основном, потому, что ученые не могли выяснить, как именно паразит Plasmodium заражает клетки крови. Теперь исследователи из Института Сенгера определили важную часть этой головоломки, что в дальнейшем должно позволить создать эффективную вакцину против малярии.

Ключом к решению проблемы является белок на поверхности паразита Plasmodium под названием P113. Связывая себя с другим белком под названием RH5, белок P113 строит своего рода мост между паразитом и клеткой, которую он хочет заразить. Специалисты уже знали, что паразиты Plasmodium используют белок RH5 для связывания с рецепторами клеток крови, но они не знали, как белок RH5 помогает заражать клетки крови. Оказывается, P113 действует как «липучка», захватывая другой белок RH5 на поверхности паразита. Такой молекулярный мостик между паразитом и красными кровяными тельцами приводит к заражению малярией.

Исследователи надеются, что их открытие может быть использовано для разработки новой вакцины против смертельно опасной болезни. Согласно цифрам, более 200 миллионов человек заражаются малярией ежегодно, и данное заболевание является причиной смерти почти полумиллиона человек во всем мире. Дети в возрасте до 5 лет составляют 70% этих смертей.

Последние новости